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Brustkrebszelle, Foto: Duncan Smith/Getty Images © Krebsinformationsdienst, Deutsches Krebsforschungszentrum

Bestrahlung bei Brustkrebs: Rückfälle verhindern, Symptome lindern

Wie Strahlentherapie wirkt, welche Nebenwirkungen möglich sind

Die Strahlentherapie ist ein wichtiger Teil der Brustkrebsbehandlung. Sie wird in Deutschland Frauen vor allem im Anschluss an die Operation empfohlen – die Bestrahlung im Bereich der betroffenen Brust soll das Risiko für einen Rückfall senken. Doch auch für Frauen mit  Knochenmetastasen ist eine Strahlentherapie wichtig: Sie kann die Knochen stabilisieren und Beschwerden lindern.
Dieser Text erläutert, wann bei Brustkrebs eine Bestrahlung infrage kommt und wie sie durchgeführt wird. Interessierte und Fachkreise finden Links zu weiterführenden Informationen.

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Quellen und Links

Links im folgenden Text führen zu vertiefenden Informationen sowie genutzten Quellen. Interessierte und Fachkreise finden ausführliche Quellenhinweise auch am Textende. Weitere Hinweise, Adressen und Ansprechpartner sind zudem im Text "Mehr wissen über Brustkrebs" zusammengestellt.

Überblick: Was können sich Frauen mit Brustkrebs von einer Bestrahlung erwarten?

Bei der Strahlentherapie wird mit energiereichen Strahlen behandelt: Die Strahlen schädigen Tumorzellen so stark, dass sie absterben. Gesunde Zellen reagieren weniger empfindlich. Sie können die Schäden weitgehend "reparieren".
Die Strahlentherapie oder auch "Radiotherapie" ist eine lokale Therapie: Sie wirkt nur dort, wohin die Strahlen tatsächlich treffen. Heute lässt sich der Strahlengang durch moderne Techniken sehr zielgenau ausrichten. Schwere Nebenwirkungen sind selten geworden.

Wichtiges Angebot für viele Brustkrebspatientinnen

Für viele Frauen mit Brustkrebs ist die Strahlenbehandlung ein wichtiger Teil des Behandlungskonzeptes. Sie ersetzt andere Verfahren nicht, sondern ergänzt sie:

  • Sie kann zusätzlich zur Operation eingesetzt werden, um das Rückfallrisiko zu senken. Besonders wichtig ist dies nach brusterhaltender Therapie. Nach einer Mastektomie, der Abnahme der gesamten Brust, kann man je nach Situation darauf verzichten. Auch bei Frauen mit Vor- und Frühformen von Brustkrebs hängt die Entscheidung für oder gegen eine Nachbestrahlung nach der Operation vom individuellen Nutzen ab.
    Bestrahlt wird der gesamte Bereich der erkrankten Brust, je nach Situation auch Lymphknoten in der Achselhöhle oder unter dem Schlüsselbein. So sollen dort eventuell versteckte Tumorzellen abgetötet werden, die zu einem erneuten Tumorwachstum führen könnten. Diese Bestrahlung ist Teil der "adjuvanten", begleitenden Therapie.
    Weitere adjuvante Verfahren sind – je nach persönlicher Krankheitssituation – eine Anti-Hormontherapie, eine Chemotherapie oder zielgerichtete Medikamente.
  • Eine Bestrahlung kommt auch für Patientinnen mit einem Rückfall infrage, wenn der Krebs noch auf den Bereich der betroffenen Brust begrenzt ist. Ob und wie man bestrahlt werden kann, hängt allerdings von der persönlichen Situation ab: unter anderem davon, ob nach der ersten Behandlung schon eine Strahlentherapie im gleichen Bereich erfolgt war. Eine Rolle spielt aber auch, ob der neue Tumor wieder operiert werden kann.
  • Ist die Erkrankung bereits fortgeschritten, kann eine Bestrahlung ebenfalls helfen, insbesondere bei Knochenmetastasen: Die Strahlentherapie lindert Schmerzen und macht die betroffenen Knochen wieder stabiler.
    Auch Metastasen in anderen Geweben und Organen reagieren nicht selten auf Bestrahlung. Für Frauen mit  Tumoren in Leber, Haut oder anderen Organen stehen jedoch auch andere Therapieverfahren zur Verfügung: Was jeweils besser ist – eine Bestrahlung,   Chemotherapie, die Behandlung mitweiteren Medikamenten oder eine Kombination -, hängt von der individuellen Situation ab. Eine Heilung lässt sich durch die Bestrahlung von Metastasen jedoch nicht erzielen.

Wohin gehen zur Bestrahlung?

Eine Bestrahlung bieten radiologische Kliniken und besonders spezialisierte strahlentherapeutische Praxen an. In Brustzentren und weiteren Kliniken, die sich auf die Brustkrebsbehandlung spezialisiert haben, ist die Bestrahlung immer auch vor Ort möglich.

Die Behandlung kann fast immer ambulant durchgeführt werden. Die meisten Frauen erhalten entsprechende Termine mehrmals wöchentlich, über einige Wochen hintereinander.
Ist der Anfahrtsweg sehr weit, oder hat man Angst, die Anreise nicht allein zu schaffen? Dann sollte man dies rechtzeitig den Ärzten sagen. Sie können eine Bescheinigung ausstellen, mit der man bei der Versicherung die Kostenübernahme für einen Krankentransport oder ein Taxi beantragt.

Fragen an den Arzt

Wenn die behandelnden Ärzte eine Bestrahlung vorschlagen, sind folgende Fragen wichtig:

  • Was lässt sich in meiner persönlichen Situation von einer Strahlentherapie erwarten? Was lässt sich nicht erreichen?
  • Kann die Bestrahlung andere Behandlungen ersetzen, oder ergänzt sie diese eher?
  • Wie lange wird die Behandlung voraussichtlich dauern? Wenn außerdem weitere Behandlungsverfahren geplant sind: Wie ist die zeitliche Reihenfolge? Was läuft parallel, was nacheinander?
  • Welcher Bereich soll bestrahlt werden, wie groß wird das "Strahlenfeld" sein?
  • Mit welcher Technik soll ich bestrahlt werden? Gibt es andere Bestrahlungsverfahren, die auch infrage kommen? Sollte ich im Rahmen einer klinischen Studie zur Prüfung neuer Verfahren bestrahlt werden?
  • Mit welchen Nebenwirkungen muss ich rechnen? Wie kann ich mich selbst schützen, zum Beispiel durch angepasste Hautpflege oder durch andere Vorsichtsmaßnahmen? Gibt es langfristige Folgen, und wie wahrscheinlich sind diese?

Beim Bestrahlungstermin: So läuft die Strahlentherapie ab

Wie wird die Behandlung geplant? Die behandelnden Ärzte erstellen anhand der Befunde einen individuellen Bestrahlungsplan. Daran beteiligt sind meist noch weitere Spezialisten, vor allem Physiker und technische Assistenten.
Sie berechnen, welche Strahlendosis den größtmöglichen Nutzen bei möglichst wenigen Nebenwirkungen hat. Und sie klären, wie groß das Strahlenfeld jeweils sein sollte. Wichtig ist außerdem die Richtung, aus der  am besten bestrahlt wird, um gesunde Organe und Gewebe möglichst wenig zu durchstrahlen. Bei den meisten Frauen wird deshalb vor der Erstellung des Bestrahlungsplans noch einmal eine Computertomographie durchgeführt.

Außerdem ziehen die Ärzte bei der Planung Daten aus medizinischen Leitlinienempfehlungen und bei Bedarf auch aktuellen Studien heran:
Welche zeitliche "Taktung", welche Dosis hat bei großen Gruppen von Patientinnen in der gleichen Situation die besten Ergebnisse erbracht?
Solche Leitlinien sind eine Zusammenfassung der aktuell vorliegenden wissenschaftlichen und medizinischen Erkenntnisse. Sie liegen zur Behandlung eines Mammakarzinoms in Deutschland aktuell jedoch von mehreren Fachgesellschaften vor; die Empfehlungen unterscheiden sich in kleineren Details. Trotzdem lässt sich aus diesen Daten gut ableiten, welche Bestrahlung für eine Frau am besten geeignet ist. 

Während der Behandlung wird der Plan immer wieder überprüft und bei Bedarf an die aktuelle Situation angepasst.

Wann bestrahlen?

Die adjuvante, ergänzende Bestrahlung beginnt bei den meisten Brustkrebspatientinnen etwa vier bis fünf Wochen nach der Operation, selten später. Wichtig ist, dass die Operationswunde abgeheilt ist. Wundheilungsstörungen oder eine Infektion im Operationsbereich können den Beginn verzögern.
Ist zusätzlich zu der Operation eine Chemotherapie geplant? Dann startet die Bestrahlung im Anschluss an diese. Eine (Anti-)Hormontherapie kann gleichzeitig oder danach erfolgen, je nachdem, an welchem Behandlungsschema sich die Ärzte orientieren.

Wird man im Rahmen einer Studie behandelt, kann die Planung auch anders aussehen: In solchen Studien wollen Krebsmediziner und Wissenschaftler herausfinden, wie sich die Brustkrebsbehandlung noch weiter verbessern lässt. Die Teilnahme ist freiwillig. Welche Vor- und Nachteile eine Studienteilnahme hat und wie man sich entscheiden kann, dazu listen gesonderte Texte zum Thema "Krebsforschung" weitere Hintergründe auf. Ein Informationsblatt "Klinische Studien" (PDF) bietet eine kurz gefasste Hilfestellung.

Bei der Bestrahlung von Metastasen passen die Ärzte Beginn und Ablauf der Bestrahlung individuell an die Situation an.
 

Wie bestrahlen?

Bei einer Bestrahlung nach der Brustkrebsoperation wird man meist von außen durch die Haut bestrahlt.
Diese sogenannte perkutane Strahlentherapie ist heute dank verschiedener technischer Verbesserungen präziser und verträglicher als früher.
In Studien und häufig auch schon im klinischen Alltag werden weitere Verfahren erprobt, die eine Bestrahlung noch gezielter machen sollen.

  • Wie lange der Bestrahlungstermin tatsächlich dauert, hängt von der notwendigen Vor- und Nachbereitung ab: der Besprechung mit den Ärzten, letzten Berechnungen und der genauen Ausrichtung des Strahlengeräts.

Die eigentliche Bestrahlung nimmt meist nicht viel Zeit in Anspruch: Sie dauert in der Regel nur wenige Sekunden. Man liegt dabei in der Regel auf dem Rücken auf einer Liege oder einer Art Tisch.

Wie wird sichergestellt, dass jedes Mal der gleiche Bereich bestrahlt wird? Die Begrenzung des Strahlenfelds wird meist auf die Haut aufgezeichnet. Diese Markierungen dürfen nicht abgewaschen werden. Bei Frauen, die brusterhaltend operiert werden, kann der Chirurg außerdem einen kleinen Clip oder eine Art Klammer einlegen, um den Bereich des entfernten Tumors für die spätere Bestrahlung zu markieren.
Auch eine Lagerungshilfe ist möglich, etwa eine Art Kissen oder bei Bedarf auch eine Fixierung: Dadurch soll erreicht werden, dass man sich nicht unfreiwillig bewegt. Der zu bestrahlende Bereich soll sich während der Sitzung nicht versehentlich verschieben.

Wie viele Bestrahlungen? Welche Strahlendosis?

Eine pauschale Auskunft dazu ist nicht möglich, konkrete Informationen hängen von der individuellen Situation ab. Daher können nur die einbezogenen Ärzte verlässliche Aussagen dazu machen.

Die gesamte notwendige Strahlendosis (angegeben in der physikalischen Einheit Gray, abgekürzt Gy) erhält man nicht auf einmal. Sie wird normalerweise auf mehrere wöchentliche Bestrahlungstermine verteilt, über mehrere Wochen.
Der Fachbegriff dafür lautet Fraktionierung. So wird das Risiko von Nebenwirkungen gering gehalten: Die Einzeldosis ist nicht so hoch, dass es zu schweren Gewebeschäden kommt;  für Tumorzellen reicht die Pause zwischen den Bestrahlungen jedoch nicht aus, um sich zu erholen, anders als für gesundes Gewebe.

Wurde brusterhaltend operiert, richten die Ärzte eine höhere Dosis auf den Bereich des entfernten Tumors, "das Tumorbett". Diese Konzentration wird als "Boost" bezeichnet. Sie ist bei vielen, aber nicht allen Frauen notwendig, abhängig vom Rückfallrisiko.

Bei Patientinnen mit Metastasen werden Stärke und Dauer der Bestrahlung an die individuelle Situation angepasst.

Besondere Bestrahlungsformen, Forschung

Es gibt mehrere Ansätze, die Strahlentherapie für Frauen mit Brustkrebs zu verbessern. Einige davon finden sich schon in der Anwendung und sind Teil des klinischen Alltags. Sie kommen für alle Frauen infrage, wenn sie Vorteile gegenüber der konventionellen Bestrahlung bieten. Weitere werden in großen Studien überprüft und stehen bereits vergleichsweise vielen Frauen zur Verfügung, auch wenn noch Fragen zur Wirksamkeit offen bleiben. Andere sind noch weitgehend experimentell: Sie werden in kleineren Studien geprüft, die nur in wenigen Zentren durchgeführt werden.

Sollen solche Verfahren außerhalb von Studien angewendet werden, sollte man mit den Ärzten und im Zweifelsfall auch mit der Krankenkasse über die Kostenfrage sprechen.

Fragen, die aktuell in der Krebsmedizin diskutiert werden:

  • Lässt sich die Belastung durch die Behandlung verringern, wenn man die bisherigen Schemata ändert, also den zeitlichen Ablauf und die Verteilung und Stärke der Einzeldosen?
  • Wie umfangreich muss bestrahlt werden? Wie groß sollte das Strahlenfeld sein?
  • Gibt es neue Techniken?

Hypofraktionierung: Für manche Frauen besteht die Möglichkeit, die adjuvante Bestrahlung an weniger Terminen als üblich zu erhalten. Die Einzeldosis ist höher, dafür die Gesamtdosis niedriger, und die Behandlungszeit verkürzt sich. Der Fachbegriff dafür lautet Hypofraktionierung.
Als Voraussetzung gilt einigen Fachgesellschaften ein vergleichsweise niedriges Rückfallrisiko. Wichtig ist außerdem die Frage späterer Nebenwirkungen: Da die Brust bei jungen Frauen vergleichsweise strahlenempfindlich ist, wird die Behandlung nach brusterhaltender Therapie erst Patientinnen ab 50 oder nach den Wechseljahren empfohlen.
Andere Fachgesellschaften sehen beim Alter keine Einschränkungen, sie halten eine Hypofraktionierung bei allen Frauen für möglich.
Diese Unterschiede zeigen: Langzeitnutzen und Risiken der Hypofraktionierung werden von Experten derzeit insgesamt noch unterschiedlich eingeschätzt.

Alleinige Partialbrustbestrahlung: Bei der Teilbestrahlung der Brust wird zwischen dem Risiko eines Rückfalls und der Minderung von Nebenwirkungen abgewogen. Die alleinige Partialbrustbestrahlung ist derzeit nicht unwidersprochen, da aktuelle Daten auf möglicherweise doch höhere langfristige Rückfallrisiken hindeuten. Auch gibt es offene Fragen dazu, welche Technik für eine Teilbestrahlung am günstigsten ist.
Trotzdem kann die Teilbestrahlung der Brust für manche Frauen sinnvoll sein, wenn medizinische Gründe gegen die Behandlung des gesamten Brustbereichs sprechen.

Intraoperative Bestrahlung (IORT): Die Bestrahlung noch während der Operation wurde als Möglichkeit geprüft, die Bestrahlung so gezielt wie möglich auf den tatsächlich betroffenen Bereich der Brust zu richten. Gleichzeitig sollte Frauen eine lang dauernde Nachbehandlung erspart werden.
Die alleinige IORT hat in Deutschland allerdings keinen Stellenwert: Welchen Frauen dieses Verfahren tatsächlich nützt, und wo mögliche Risiken liegen, ist derzeit noch nicht ausreichend klar. Allenfalls wird die IORT als "Boost"  zusätzlich zur konventionellen Bestrahlung gewertet, um den Bereich des entfernten Tumors mit einer höheren Strahlendosis abdecken zu können.

IMRT, intensitätsmodulierte Radiotherapie: Eine besonders genaue Form der Strahlentherapie ist die sogenannte intensitätsmodulierte Bestrahlung, abgekürzt IMRT. 
Bei dieser Methode treffen die Strahlen den eigentlichen Bestrahlungsbereich sehr genau. Das gesunde Gewebe, durch das hindurch "gestrahlt" werden muss, soll jedoch weitgehend geschont werden. Die Einstrahlrichtung wird immer wieder geändert. Der Strahlengang läuft immer durch den Tumor, aber jedes Mal durch anderes gesundes Gewebe: Nur im im Zielgebiet wird die höchste Dosis erreicht.
Die IMRT ist vor allem ein wichtiges Verfahren für Frauen, bei denen sich die Mitbestrahlung zum Beispiel von Herz oder Lunge nicht anders vermeiden lässt. Sie  wird auch als zusätzliches Verfahren zur konventionellen Strahlentherapie genutzt, um einen besonders gezielten "Boost" zur Verstärkung auf den Bereich des entfernten Tumors zu setzen.
Die Technik ist jedoch insgesamt aufwändiger. Noch werden die Daten behandelter Frauen unter Studienbedingungen protokolliert, um langfristig Vor- und Nachteile besser belegen zu können. Und: Derzeit steht die IMRT auch noch nicht an allen Zentren zur Verfügung.

Ionenstrahl-Therapie, Schwerionen-Bestrahlung: Diese Strahlentherapieform ist noch vergleichsweise neu, sie steht weltweit nur an wenigen Zentren zur Verfügung. Ob die Ionenstra Brustkrebspatientinnen einen Nutzen bringt, wird zurzeit noch in kleineren klinischen Studien geprüft. Die klassische Bestrahlung soll sie voraussichtlich auch in Zukunft nicht ersetzen: Bisher wird sie vor allem als Methode zur intraoperativen Boost-Bestrahlung gesehen.

Rückfällen vorbeugen: Adjuvante Bestrahlung nach der Operation

Bei Frauen mit Vor- und Frühformen von Brustkrebs galt eine Nachbestrahlung noch vor einigen Jahren als nicht notwendig. Heute weiß man, dass auch Patientinnen mit DCIS, einem duktalen In-situ-Karzinom, eine Bestrahlung etwas nützen kann: Wenn brusterhaltend operiert wurde, sinkt ihr Risiko für einen Rückfall im verbleibenden Gewebe, für ein sogenanntes Lokalrezidiv. Auf die Wahrscheinlichkeit einer langfristigen Heilung hat die Nachbestrahlung jedoch vermutlich keinen zusätzlichen Einfluss.

Ähnlich sieht es für Frauen mit Tumoren aus, die nur durch eine Mastektomie vollständig entfernt werden konnten, eine Abnahme der gesamten Brust. War der Tumor groß? Waren viele Lymphknoten befallen? Oder konnte auch durch eine Mastektomie nicht alles Krebsgewebe entfernt werden? Dann raten Ärzte heute dazu, die Brustwand bestrahlen zu lassen: Die Wahrscheinlichkeit steigt, kein Lokalrezidiv zu bekommen. Auch das Risiko für Fernmetastasen sinkt durch die Strahlentherapie.

Kann eine Frau brusterhaltend operiert werden (abgekürzt BET für Brust-erhaltende Therapie)?
Dann ist die Bestrahlung danach heute Standard: Beide Therapien kombiniert bieten die gleiche Sicherheit wie die Amputation der ganzen Brust. Dies haben sehr viele und qualitativ hochwertige wissenschaftliche Studien gezeigt.

Wovor schützt die Therapie ganz konkret?

Sie richtet sich gegen nicht nachweisbare, aber eventuell doch vorhandene Krebszellen: Sie könnten auch nach erfolgreicher Operation im Bereich des verbliebenen Brustgewebes oder in Lymphknoten erneut zu einem Tumor führen. Durch die Bestrahlung sinkt das Risiko eines solchen "Lokalrezidivs".

Für Frauen mit einem invasiven Karzinom, die brusterhaltend operiert werden konnten, zeigte sich in Studien ein weiterer Nutzen: Statistisch überleben mehr Patientinnen die Erkrankung, wenn sie nach der BET nachbestrahlt werden.

Wie wird bestrahlt?

Fachgesellschaften empfehlen, den gesamten Brustbereich und die darunter liegende Brustwand zu bestrahlen.
Nach brusterhaltender Therapie wird zudem das sogenannte Tumorbett, also der Bereich um den entfernten Tumor, noch etwas intensiver bestrahlt: durch einen sogenannten Boost. So lässt sich die Wahrscheinlichkeit, dass dort doch noch Tumorzellen überleben, weiter senken. Bei Frauen nach den Wechseljahren mit sehr geringem Rückfallrisiko kann auf den Boost verzichtet werden.

Die Achselhöhle sollte nur bei Frauen mit bestrahlt werden, bei denen sich deutliche Anzeichen für einen Tumorbefall in den Lymphknoten zeigten. Auch die Lymphbahnen und Knoten im Bereich des Schlüsselbeins können eventuell mit bestrahlt werden.

Je nach Situation kommt auch eine Hypofraktionierung in Frage, bei der pro Termin eine höhere Einzeldosis eingesetzt wird. Die Gesamtdosis ist dann jedoch geringer, und die Behandlung kann früher beendet werden.

Seit einiger Zeit wird auch die Teilbestrahlung der Brust diskutiert, bei der das Strahlenfeld kleiner ist, oder die einmalige Strahlentherapie gleich während der Operation (IORT). Beide Verfahren gelten nicht als Standard. Sie kommen allenfalls für Patientinnen nach brusterhaltender Operation infrage, bei denen individuelle Gründe gegen eine Behandlung des gesamten Brustbereichs sprechen.  

  • Lässt man sich im Rahmen einer klinischen Studie zur Verbesserung der Brustkrebstherapie betreuen, kann die Bestrahlungsplanung auch ganz anders aussehen. Dann ist es besonders wichtig, sich mit den behandelnden Ärzten über den Ablauf und Nutzen sowie Risiken auszutauschen.

Beschwerden lindern: Bestrahlung bei fortgeschrittener Brustkrebserkrankung

Kann eine Bestrahlung bei fortgeschrittener Brustkrebserkrankung  helfen? Das hängt davon ab, wie und wohin sich die Erkrankung ausgebreitet hat. Man unterscheidet ein sogenanntes Lokalrezidiv von einer metastasierten Erkrankung, bei der Tumorzellen in andere Gewebe und Organe eingewandert sind:

Lokalrezidiv: Hat eine Frau erneut einen Tumor im Bereich der Brust oder der Achsel entwickelt, und kann dieses Lokalrezidiv nicht noch einmal operiert werden? Oder lässt sich nicht alles Tumorgewebe chirurgisch entfernen? Dann bietet unter Umständen eine Strahlentherapie eine Möglichkeit, das Krebswachstum weiter in Schach zu halten.
In dieser Situation ist die Strahlentherapie allerdings nur für die wenigsten Frauen die alleinige Behandlung: Zur Bestrahlung kommen für die meisten Betroffenen entweder eine Chemotherapie und/oder antihormonelle Medikamente hinzu, wenn das Tumorgewebe darauf anspricht, auch zielgerichtete Arzneimittel, etwa Antikörper.

Fernmetastasen: Bei Knochenmetastasen kann die Strahlentherapie dazu beitragen, dass sich der betroffene Knochen wieder stabilisiert. Dies dauert allerdings meist einige Wochen. Sehr viel schneller lindert die Bestrahlung Schmerzen, die durch Tumorabsiedelungen in die Knochen entstehen. Ergänzend erhalten die meisten Patientinnen noch Medikamente, die in den Knochenstoffwechsel eingreifen.

Eine Bestrahlung kann auch bei Lebermetastasen eingesetzt werden. Ob sie infrage kommt, hängt allerdings von der jeweiligen Situation ab. Bei manchen Frauen ist es sinnvoller, Medikamente einzusetzen, die im ganzen Körper wirken, bei anderen kommen eventuell noch gezieltere Verfahren der Zerstörung von Lebermetastasen infrage. Und unter Umständen können mehrere Verfahren kombiniert werden.

Leidet eine Frau unter Metastasen in den Weichteilen, im Gehirn oder der Haut, kann eine Bestrahlung ebenfalls das Tumorwachstum zurückdrängen. Frauen in dieser Situation erhalten jedoch meist noch weitere Therapieverfahren.

Für Frauen mit fortgeschrittenem Brustkrebs gilt auf jeden Fall: Die Behandlung wird individuell an ihre Situation angepasst. Wichtig ist auch die Lebensqualität: Bestrahlungsformen mit hohem Risiko für belastende Nebenwirkungen kommen eher nicht infrage.
Wie hoch die Strahlendosis sein sollte, wie viele Einzelbestrahlungen notwendig sind, und welche Technik am besten wirkt, können daher nur die behandelnden Ärzte genau einschätzen. Sie prüfen individuell auch, mit welchen anderen Behandlungsmöglichkeiten sich die Bestrahlung am besten kombinieren lässt.

Belastung geringer als früher: Risiken und Nebenwirkungen der Bestrahlung bei Brustkrebs

Die Strahlentherapie kann durch moderne Techniken heute genauer dosiert und vor allem zielgenau auf den zu bestrahlenden Bereich gerichtet werden. Die Strahlentherapeuten versuchen dabei, gesundes Gewebe so weit wie möglich zu schonen.
Nebenwirkungen treten daher heute seltener und schwächer als früher auf. Dennoch lassen sie sich nicht bei jeder Patientin vermeiden. 

  • Wie hoch das Risiko ist, hängt von der individuellen Krankheitssituation, von der Art der Bestrahlung und auch von der persönlichen Konstitution ab. Daher sollte man als Patientin auf jeden Fall mit den behandelnden Strahlentherapeuten über mögliche Nebenwirkungen und auch Langzeitfolgen sprechen.

Allgemeine Informationen über die Nebenwirkungen einer Bestrahlung zur Krebstherapie hat der Krebsinformationsdienst in seinem Text "Strahlentherapie und Nuklearmedizin: Nebenwirkungen" zusammengestellt.

Akute Nebenwirkungen der Bestrahlung bei Brustkrebspatientinnen

Hautpflege bei Brustkrebs © sakai2132000 - Fotolia.com
Wie die Hautpflege aussehen darf, erfährt man vom Arzt. © sakai2132000 - Fotolia.com

Fachleute unterscheiden akute Folgen und Langzeitschäden. Und sie trennen, ob sich die Nebenwirkungen der Bestrahlung nur im Bereich des tatsächlichen Strahlenfeldes zeigen, oder ob man allgemein beeinträchtigt wird. Die meisten Brustkrebspatientinnen vertragen die Bestrahlung gut. Schwere Schäden sind im Vergleich zu früheren Jahren selten geworden.

An der Brusthaut zeigen sich nach einigen Sitzungen bei vielen Frauen Rötungen, ähnlich einem Sonnenbrand. Dann ist Schonung wichtig: Wie die Körperpflege während und nach der Bestrahlung aussehen sollte, erfährt man von den Strahlentherapeuten und behandelnden Brustkrebsspezialisten, oder auch Ansprechpartnern aus der Pflege.

Die Kleidung sollte nicht scheuern oder drücken. Zusätzliche Reize durch Sonne, Chlor- oder Salzwasser beim Schwimmen oder Hitze etwa in der Sauna sollte man vermeiden.

Etwas später kann sich die Haut dunkler verfärben, schuppen oder im ungünstigen Fall auch entzünden. Viele Frauen berichten von trockener Haut und Juckreiz im bestrahlten Bereich. Die Hautveränderungen sollte man den Strahlentherapeuten beim jeweils nächsten Termin zeigen. Kommt es zu nässenden oder offenen Stellen, sollte man dagegen sofort zum Arzt gehen, auch dann, wenn die Probleme erst einige Tage oder Wochen nach dem Ende der Bestrahlung auftreten.

Wie es einer Frau während und nach der Bestrahlung ganz allgemein gehen wird, lässt sich vorher nur schwer abschätzen: Hier spielt auch der allgemeine körperliche und psychische Zustand eine wesentliche Rolle. Manche Frauen leiden sehr unter Müdigkeit und einem allgemeinen Krankheitsgefühl, andere spüren keine besondere Mehrbelastung durch die Bestrahlung. 

Wer in der Zeit der Bestrahlung große Probleme mit dem Weg zur oft täglichen Behandlung und der Bewältigung des Alltags hat, sollte sich mit den behandelnden Ärzten besprechen.  Sie können prüfen, welche Ursachen infrage kommen, und welche Entlastungsmöglichkeiten es gibt. 

Bei der Bewältigung der Erkrankung können die psychoonkologischen und sozialrechtlichen Ansprechpartner im Krankenhaus helfen, auch die Krebsberatungsstellen und Psychoonkologen helfen in dieser Zeit weiter.
Wer sich mit Frauen austauschen möchte, die die Wochen der Bestrahlung bereits erfolgreich hinter sich gebracht haben, findet in Selbsthilfegruppen vor Ort oder im Internet gute Ansprechpartnerinnen.

Langfristige Folgen

Auf lange Sicht muss ein sehr kleiner Teil bestrahlter Brustkrebspatientinnen damit rechnen, dass sich die Haut im betroffenen Bereich weiter verdickt und verfärbt, und sehr empfindlich gegenüber Reizen bleibt. Ein guter Schutz vor Sonne und UV bleibt lebenslang besonders wichtig.
Nach brusterhaltender Operation kann sich auch das nachbestrahlte Brustgewebe verdicken und verhärten.

Lagen Anteile der Lunge oder der Luftröhre im Strahlenfeld? Dann besteht das Risiko von Reizungen und  Lungenentzündungen auch ohne Keime als Auslöser, und die Lungenfunktion kann langfristig durch Vernarbungen eingeschränkt werden. Lag das Herz im Strahlenfeld, steigt das Risiko von Herzerkrankungen. Ähnlich sieht es mit Schilddrüsenproblemen aus, wenn die Schilddrüse von der Strahlung mit betroffen war.

Wurde die Achselhöhle bestrahlt, steigt das Risiko eines Lymphödems im Arm, mehr dazu im Text "Lymphödeme bei Krebspatienten". Das Risiko ist nach Bestrahlung jedoch bei weitem nicht so hoch wie nach der operativen Entfernung von Lymphknoten.

Bei nicht wenigen Frauen wachsen nach der Achselbestrahlung die Haare unter dem Arm nur noch spärlich oder gar nicht mehr nach. 

  • Rein statistisch sind jedoch bei weitem nicht alle Frauen von solchen Problemen betroffen – über Einzelheiten informieren die behandelnden Ärzte.

Risiko für einen zweiten Tumor

Eine Bestrahlung kann ihrerseits das Risiko einer Gewebeschädigung steigern, die langfristig erneut zu Krebs führt. Diese Gefahr gilt für Frauen mit Brustkrebs jedoch als gering, wenn man sie mit dem Nutzen der Bestrahlung vergleicht. Mehr dazu vermitteln die behandelnden Ärzte.


 

Zum Weiterlesen: Hintergründe, Linktipps, Fachinformationen (Stand 12/2014)