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Fieberthermometer © Krebsinformationsdienst, Deutsches Krebsforschungszentrum

Fieber ohne Keime: Gibt es das bei Krebspatienten?

B-Symptome, paraneoplastisches Syndrom, Quellen, Fachinformationen

Fieber ist ein belastendes Symptom, das bei Krebspatienten meist in Zusammenhang mit einer Infektion auftritt. Es gibt jedoch einige Tumorarten und Krankheitssituationen, die ebenfalls Fieber auslösen können, auch ohne Beteiligung von Keimen.

Der folgende Text ist Teil umfassender Informationen zum Thema "Entzündung, Infektion, Fieber bei Krebspatienten". Er bietet einen Überblick über mögliche nicht infektionsbedingte Ursachen erhöhter Körpertemperatur. Erkrankte Patienten sollten jedoch beachten: Informationen aus dem Internet können die persönliche Beratung durch Ärzte oder Pflegefachleute nicht ersetzen! 

Letzte Aktualisierung: 04.02.2011

Genutzte Quellen und Links

Eine Gesamtübersicht der bei der Erstellung genutzten Quellen und Hinweise auf weiterführende Fachinformationen zum Thema findet sich am Seitenende.

Fieber durch den Tumor: Paraneoplastisches Syndrom

Fieber ohne Keime tritt bei einigen Krebserkrankungen deutlich häufiger auf als bei anderen. Dazu gehören zum Beispiel Leukämien, Lymphome und die sogenannten myelodysplastischen Syndrome. Bei Patienten mit diesen Tumorarten ist Fieber so häufig, dass es mit einigen anderen sonst eher unspezifischen Anzeichen zu den sogenannten "B-Symptomen" gerechnet wird. Manchmal kann anhaltendes ungeklärtes Fieber mit mehr als 38 Grad Temperatur sogar das erste Anzeichen einer solchen Erkrankung sein. Zu den B-Symptomen zählen außerdem nächtliches Schwitzen sowie ungewollter Gewichtsverlust.
Fieber kann, wenn auch seltener, aber auch bei anderen Krebspatienten als Folge der Tumorerkrankung selbst auftreten.

Biologisch ist dieses Fieber ein Teil des sogenannten paraneoplastischen Syndroms: Dazu zählen verschiedene mehr oder weniger typische Begleiterkrankungen einer Krebserkrankung. Man geht heute davon aus, dass eine Reaktion des Körpers auf die Tumorzellen diese Veränderungen auslöst, zum Beispiel eine Immunreaktion, oder Stoffe, die Krebszellen an umliegendes Gewebe und ins Blut eines Patienten abgeben. Ursache für Fieber sind sogenannte Pyrogene, temperatursteigernde Stoffe, die in den Tumorzellen selbst entstehen.

Die Beschwerden, die solche Fieberschübe auslösen, lassen sich zwar lindern, etwa durch fiebersenkende Medikamente. Eine langfristige Besserung ist jedoch nur durch die Krebstherapie als solche möglich, die die auslösenden Tumorzellen am Wachstum hindert und sie zerstört.

Fieber als Therapienebenwirkung: Transfusionen, Medikamente

Fieber gehört außerdem zu den bekannten Nebenwirkungen einiger Krebsmedikamente und anderer Behandlungsverfahren. Ist ein Patient davon betroffen, tritt die Temperaturerhöhung meist nur vergleichsweise kurz während der Medikamentengabe auf und hält nicht über mehrere Tage an.

Transfusionen

Patienten, die zu wenige rote Blutkörperchen (Erythrozyten) oder Blutplättchen (Thrombozyten) haben, können Bluttransfusionen erhalten, um die Versorgung mit Sauerstoff oder die Blutgerinnung zu sichern. Beim Herstellen, Lagern und Transfundieren dieser Konserven werden aus weißen Blutkörperchen Inhaltsstoffe von Zellen freigesetzt, die zu Fieber und Schüttelfrost führen. Gelegentlich geht dies mit einem niedrigen Blutdruck, einem Kältegefühl und einer Gesichts- oder Hautrötung einher. Betroffene, die häufiger bei Transfusionen diese Symptome haben, erhalten vom Arzt vor der Transfusion fiebersenkende Substanzen.

Zytostatika

Bei manchen Zytostatika zur Chemotherapie kommt es als Nebenwirkung bei nicht wenigen Patienten zu Fieber. Ein Beispiel für solche Substanzen sind etwa die Taxane.

Interferone und Interleukin-2

Interferone und Interleukine sind Zellhormone oder sogenannte Zytokine. Sie werden in der Behandlung einiger weniger Tumorarten eingesetzt, mehr dazu im Text "Zytokine in der Krebstherapie". Sehr häufig weisen Patienten kurz nach dem Verabreichen der Medikamente Symptome auf, die denen eines grippalen Infekts ähneln: Fieber, Appetitlosigkeit, Übelkeit, Erschöpfung sowie Kopf- oder Gelenkschmerzen. Diese Beschwerden können zwar gelindert werden und verschwinden bei vielen Betroffenen im weiteren Verlauf der Behandlung. Für einige Patienten und ihre Ärzte ist die Anpassung der notwendigen Zytokindosis zur Abmilderung von Nebenwirkungen jedoch eine Herausforderung, die zeitweilig sogar ein Absetzen der Behandlung erforderlich machen kann.

Knochenmarkstimulierende Faktoren

Knochenmarkstimulierende Faktoren, die sogenannten hämatopoetischen Wachstumsfaktoren, können bei manchen Patienten eingesetzt werden, wenn ihr Knochenmark nicht ausreichend Blutzellen produziert oder durch eine Krebstherapie stark beeinträchtigt ist. Erythropoetin fördert die Bildung roter Blutkörperchen, Patienten mit zu wenigen weißen Blutkörperchen, den sogenannten neutrophilen Granulozyten, erhalten als Spritze den Granulozyten-Monozyten-koloniestimulierenden Faktor (GM-CSF). Bei der Gabe solcher hämatopoetischer Wachstumsfaktoren ist kurz danach einsetzendes und meist nicht lange anhaltendes Fieber eine typische Nebenwirkung.

Pflanzliche Mittel

Auch manche pflanzliche Mittel, die zu einer bei Krebs sehr umstrittenen "Immunstimulation" beitragen sollen, lösen Fieber aus. Ursache sind häufig Unverträglichkeitsreaktionen und Allergien auf die vermeintlich "sanften" oder "natürlichen" Präparate. Bei entsprechenden Nebenwirkungen sollten Patienten mit ihren Ärzten besprechen, ob die Arzneimittel nicht besser abgesetzt werden: Die Vorstellung, eine "immunstimulierende" Behandlung müsse Fieber oder vergleichbare Reaktionen auslösen, um zu wirken, gilt heute als überholt.

Unspezifisches Fieber behandeln: Symptome lindern und Ursachen beseitigen

Fieber ist zunächst nur ein Symptom. Ärzte werden daher nach Möglichkeit versuchen, die Ursache festzustellen und zu behandeln. Bei Infektionen mit Bakterien setzen sie Antibiotika, bei Pilzen Antimykotika ein. Viruserkrankungen sind schwieriger zu behandeln, da nur gegen einige Typen gezielte Medikamente zur Verfügung stehen, sogenannte Virustatika. Ist der Tumor selbst Auslöser von Fieber, zielt die Krebsbehandlung selbst auf Linderung ab. Aber auch Fieber als Symptom muss nicht unbehandelt bleiben, vor allem dann nicht, wenn es sehr hoch ist oder einen bereits geschwächten Patienten weiter entkräftet. Ärzte verordnen fiebersenkende Medikamente.

Krebspatienten selbst sollten darauf achten, in Fieberphasen ausreichend Flüssigkeit zu sich zu nehmen. Mit Hausmitteln oder rezeptfreien Fiebersenkern auf eigene Faust sollten sie dagegen eher vorsichtig sein - die Rückfrage beim Arzt stellt sicher, dass es nicht zu ungewollten Nebenwirkungen oder Wechselwirkungen mit der Tumortherapie kommt. Pflegerische Maßnahmen wie das Kühlen der Leisten, der Unterarme und Wadenwickel sowie Waschungen mit bestimmten Zusätzen, senken das Fieber ebenfalls. Nicht alle diese Maßnahmen wurden mit hochwertigen wissenschaftlichen Studien auf ihre Wirksamkeit überprüft. Das heißt jedoch nicht, dass sie nicht helfen, sondern nur, dass andere, hier nicht aufgeführte Ansätze, eventuell genauso gut Linderung verschaffen können.

Weitere Informationen: Linktipps, Quellen, Fachinformationen (Auswahl, Stand Februar 2015)